En medio del severo ajuste económico implementado por el Gobierno de Puerto Rico, el flagelo de la corrupción no detiene su alza. La aparición de casos millonarios en las diversas esferas de la sociedad y el Estado, incluso han llevado al Gobierno federal a reducir los desembolsos para la justicia al considerar a la Isla como beneficiaria de alto riesgo.
Officials say that 75 percent of the murders in Puerto Rico are drug related. The Caribbean location and political status of the U.S. commonwealth make it an ideal route for cocaine traffickers. Kelly Cobiella reports.

LO ULTIMO

AVISO PUBLICO IMPORTANTE: Como es bien sabido, conforme a las leyes vigentes, en Puerto Rico está prohibido que las corporaciones y sociedades (como los desarrolladores), actuando como personas jurídicas, posean terrenos en exceso de los 500 acres y el dedicarse a los negocios de compra y venta de bienes raíces.

A pesar de que la violación a dichas prohibiciones conlleva multas y cárcel, los Notarios Públicos de Puerto Rico (a los que les aplique, en representación del Estado) continúan produciendo escrituras producto de dichas actividades criminales.

El asunto es tan y tan grave al extremo de que  estos se han convertido en falsificadores de miles y miles de instrumentos públicos, constituyéndose en criminales de cuello blanco; siendo su sello notarial instrumento delictivo y símbolo mafioso; convirtiéndose su protocolo en una colección de documentos falsificados, cuyas copias el corrupto Registrador de la Propiedad de Puerto Rico recibe, acepta, califica e inscribe con pleno conocimiento de su falsedad.  Así, el Registro, se ha convertido en una pieza angular del fraude dando publicidad a lo que es falso e inexistente ab initio de jure y de facto.

Como si lo susodicho fuera poco, dichos profesionales custodios de la Fe Pública mancillada (a los que les aplique) también se han convertido en apropiantes ilegales de lo ajeno, echándose al bolsillo millones de dólares en honorarios ilícitos en conspiración con la banca hipotecaria mafiosa de Puerto Rico; quien a su vez, para recuperar lo prestado, lava el dinero en los mercados secundarios americanos mediante la venta pública de bonos o instrumentos de inversión hipotecarios falsificados, colaterizados (respaldados) por las hipotecas falsas, fraudulentas, nulas e inexistentes ab initio QUE EL CIUDADANO PAGA EN VANO MES TRAS MES DURANTE 30 AÑOS. Cliquée aquí para más información.


Si a usted le gustó “Son de almendra” de Mayra Montero, seguro le interesará leer el análisis histórico del profesor de la Universidad de Puerto Rico Luis A. López Rojas, La mafia en Puerto Rico: Las caras ocultas del desarrollo (1940-1972), donde presenta, mediante hechos concretos y nombres, una interpretación de cómo la llamada Mafia llegó a ocupar en Puerto Rico, entre 1940 y 1970, las actividades ilegales de la prostitución, los casinos, la bolita, y las drogas.

“Lo que pudo ser una época de cosecha para la mafia, lo truncó el triunfo de la Revolución Cubana en 1959. Esto provocó que la Mafia (Meyer LanskySanto Traficante) saliera huyendo de La Habana. Puerto Rico, las Bahamas y Jamaica vinieron a sustituir a La Habana, como centro de operaciones de juegos, drogas, prostitución y lavado de dinero. Puerto Rico era el gran trampolín de la mafia. Decenas de mafiosos se instalaron en Puerto Rico en todas las áreas de la economía: la televisión, radio, hoteles, casas de prostitución, agencias de publicidad, compañías de ventas de carros, partidos políticos, industrias, mueblerías, nada se escapó de los intereses de la oleada mafiosa. Un nuevo Puerto Rico surgió de esta coyuntura”.

El libro editado por Isla Negra en el 2004 es un trabajo de total vigencia, en donde se hace una interpretación del desarrollo de actividades ilícitas en la Isla (desde el periodo de 1940 al 1972) y su relación con el modelo económico promovido por el Estado Libre Asociado (ELA). El autor coloca a personajes que hasta ahora muchos creían eran cuentos de película, como Charles “Lucky” Luciano, Santo Traficante, Amleto BattistiVito Genovese y Meyer Lansky, entre otros, en una parte de la historia de Puerto Rico que muchos quisieran negar o han tratado de ocultar.

En el principio vemos cómo ¡ni las prostitutas boricuas! se salvan de la ocupación de trabajadoras del sexo extranjeras. Esa es una de las primeras actividades que el estado colonial de Puerto Rico busca facilitar a la Mafia. Cito del autor: “El turismo consumidor de prostíbulos que comienza a partir de 1898 con la invasión norteamericana y que en las primeras dos décadas del siglo XX va en crecimiento, permite que el Viejo San Juan se afirme como Zona Roja. Pero es en la década del treinta que el gran turismo ocurre”. El historiador apunta que en el 1937 se elaboraron unas leyes que no tipificaron el ejercicio de la prostitución como delito pero se prohibió el establecimiento de casas de prostitución, con lo cual se intentó destruir el soporte organizativo tradicional del negocio para permitir el establecimiento de estructura foránea.

Una parte sobresaliente del libro es la presentación de una breve historia de la Mafia norteamericana y cómo comienza a extender sus lazos en la Isla, primero con las autoridades federales y luego con el Partido Popular Democrático (PPD). “En diciembre de 1946 las grandes familias se reúnen en La Habana, bajo la jefatura de (Charles “Lucky”) Luciano. Éste había salido secretamente de Italia y desde la Habana planifica la reestructuración de la Cosa Nostra como un gran negocio internacional. En Cuba, la Mafia ampliaría y solidificaría su inversión, convirtiendo al gobierno de la República Cubana en socio de sus intereses. Mientras en Puerto Rico, la Mafia, que ya se había infiltrado en algunas áreas de la economía como el ron, las apuestas, las carreras de caballo y en los puertos, dirigiría sus esfuerzos a ‘cubanizar’ o mejor dicho ‘miamizar’ ramas de la economía como la azucarera, hoteles, bancos y el ferrocarril. En el caso de esta última rama, el objetivo fue apoderarse de esta industria para posteriormente destruirla, provocando que los puertorriqueños tuviesen que optar por el automóvil como medio de transporte. Esto último es vital para los intereses mafiosos ya que Meyer Lansky se había convertido en gerente de la General Motors (junto con los intereses de Vito Genovese y Amleto Batisti en esta área), se lavaba de este modo el dinero producido por los negocios ilícitos de la Mafia. Nacía con ello una de las ramas símbolo de la época muñocista, la industria automotriz en la isla: a cada puertorriqueño un auto, a cada mafioso un casino.

“Esto nos conduce a la inversión masiva de la Cosa Nostra en Puerto Rico: A partir de la reunión de 1946 en la Habana, la Mafia amplió sus inversiones en Puerto Rico. Su genio financiero, Meyer Lansky, se encargó de estructurar las inversiones y los negocios de la Cosa Nostra en Puerto Rico, aprovechando las ventajas de la ley de incentivos industriales bajo el programa Operación Manos a la Obra para asentar y ampliar sus intereses económicos. No es casualidad por lo tanto que el Tropicana Havana Hilton y el Caribe Hilton, hayan sido construidos para la misma época, ambas poseían un gran capital de la Mafia.

“¿Cómo entraba Puerto Rico en los planes de la Mafia? Tierra fértil para inversión en el turismo, la construcción de hoteles, las carreras de caballos o como punto de enlace para el mundo de las drogas. La Isla era para la Cosa Nostra una nueva Cuba, pero con los beneficios de estabilidad de las relaciones políticos entra E.U. y la Isla, lo cual permitía la seguridad financiera tan anhelada por la Mafia.”

El historiador señala que “Las medidas tomadas por el PPD eran beneficiosas para esta penetración. Por ejemplo, entre 1941 a 1945 se había controlado al grupo sindical más importante de Puerto Rico, la Confederación General de Trabajadores. Y con ello la amenaza obrera quedaba eliminada. Los puertos, tan necesarios para el tráfico, quedaban en control del Estado, como de los grupos interesados en que su mercancía no fuese revisada. Las uniones obreras de los puertos quedaban a merced del aparato mafioso, a través del CIO, al igual que lo estaban los obreros de los puertos de Nueva York. En esta última ciudad Albert Anastassia dominaba los puertos, no se hacía nada sin su permiso. Puerto Rico pasó a formar parte de este circuito económico-sindical en el cual se gestaba gran parte del fondo monetario mafioso. Para la Mafia controlar el puerto de San Juan, significaba que un puente se había establecido para que la mercancía que venía de Suramérica pudiera fluir más fácilmente.”

Alrededor de 1945, los contactos con las personalidades financieras de la Mafia fueron realizados. López Rojas señala: “En mayo de 1945, Muñoz Marín visita La Habana, Cuba, y se entrevista con miembros del gabinete de Ramón Grau San Martín, (el hombre que Meyer Lansky y Franklin D. Roosevelt habían colocado en la presidencia de la República Cubana). De este modo se establecieron los primeros acercamientos con los representantes de la Mafia en el mundo legal. Uno de los temas discutidos en la reunión fue la utilización de la economía turística como una de las nuevas ramas de inversión.”

De La Habana, Muñoz salió a Wáshington a combatir el proyecto de independencia para Puerto Rico que había presentado el senador Tydings. “Poco tiempo después se aprobaría la Ley de Incentivos Industriales, por la cual las fábricas e industrias norteamericanas estarían exentas de pagar contribuciones en Puerto Rico. Con este hecho se dio espacio a una gigantesca penetración del capital industrial norteamericano en Puerto Rico. La gestión por Muñoz Marín en contra del Proyecto Tydings tiene que entenderse en relación con su intención de favorecer la penetración de este capital”, señala López Rojas. A la Ley de Incentivos Industriales le siguió en 1948 la Ley de Juegos de Azar. “La mesa estaba servida para la penetración de la Mafia: ésta había encontrado el sitio ideal para lavar su dinero; juegos de azar en los hoteles y una ley que favorecía el establecimiento de compañías norteamericanas y, sobre todo, con exención contributiva. Era el ‘gran negocio’”.

“Meyer Lansky fue el hombre silencioso, callado y que operando en la sombra controló las operaciones económicas de la Mafia en Puerto Rico. La historia del Puerto Rico contemporáneo no se puede entender sin historiar este mafioso. Su presencia se debe a los contactos que desarrolló con las agencias de inteligencia militar de Estados Unidos. Éstos como premio a su desempeño, le brindaron libertad de inversión en Cuba y Puerto Rico. Lansky dirige sus miras al mundo de los hoteles utilizando para ello a Conrad Hilton”.

“En el 1949, el entonces Gobernador Luis Muñoz Marín le escribió a Conrad Hilton, invitándolo a que se encargara de construir un hotel en Puerto Rico. Hilton era conocido por sus operaciones económicas en Cuba y su relación con el crimen organizado. Muñoz tenía que saberlo, por lo menos era un secreto a viva voz, por lo cual lo que se pedía era traer a San Juan el mismo tipo de turismo que se desarrollaba en la Habana en aquellos momentos: centros de prostitución, juegos y apuestas… En la década del cincuenta, San Juan se convirtió en otra Cuba”, indicó el autor.

En el capítulo, “El triunfo de la mafia (1950 a 1960); drogas, sociedad, economía y poder”, la abundancia de datos, nombres y relaciones que nos presenta el autor ayudan al lector a forjarse un escenario de qué tan extendido y profundo es el problema del narcotráfico en Puerto Rico y de que no es una actividad que se ha producido de la noche a la mañana. Ya en julio de 1951 las autoridades federales -cita el libro- admitían que el problema de las drogas en Puerto Rico era tan grande como el de la ciudad de Nueva York. “En la década de los cincuenta la Mafia había penetrado en el tráfico de drogas en Puerto Rico… Debe ponerse en perspectiva que estas noticias van a la par con el establecimiento del nuevo marco jurídico colonial de Estados Unidos para Puerto Rico, el Estado Libre Asociado el 25 de julio de 1952. Es decir, las drogas están penetrando, estratificándose, desplazándose, solidificándose en Puerto Rico utilizando como base el proyecto colonial norteamericano. ¿Por qué? El Estado Libre Asociado le brindaba un marco de estabilidad, que Cuba, República Dominicana o Haití no le ofrecían. Muñoz Marín y Teodoro Moscoso habían asegurado política y económicamente el territorio para estos grupos. El primero, a través de la represión de los nacionalistas y los independentistas, la cooptación del liderato obrero y las estrategias de docilidad de los trabajadores. El segundo, estructurando la Ley de Incentivos Industriales, la Operación Manos a la Obra, propulsando la Ley de Juegos de Azar y dirigiendo la Compañía de Fomento Económico que brindaría el plantel e infraestructura a las fábricas lo cual permitió la gran penetración de capital industrial norteamericano a Puerto Rico.”

El triunfo de la Revolución Cubana en enero de 1959 vino a sellar el traslado de las actividades de la Mafia de Cuba hacia Puerto Rico y otras islas del Caribe.

En octubre de 1962, “el periódico El Mundo señalaba que el negocio de las drogas en Puerto Rico modernizaba sus maneras y se adelantaba a los esfuerzos policiales por detener su comercialización. Se calculaba que entre 1960 y 1963, el precio de la droga aumentó en 100%. La Mafia había tenido un enorme crecimiento en Puerto Rico. En abril de 1964 se señalaba en la prensa que los cubanos exiliados ya dominaban el tráfico de drogas hacia Puerto Rico.

Como si los problemas fueran pocos, en 1964 las autoridades reportaban que en Puerto Rico se jugaban más de $96 millones de dólares legalmente, cuando el presupuesto del país era de $300 millones. ¿Cómo hacerle frente al trasiego de drogas si el Estado dependía en gran medida de los buenos contactos con la jerarquía que dominaba los juegos de azar?

Señala López Rojas: “La influencia que los exiliados cubanos ejercieron en Puerto Rico a partir de 1960 fue determinante para un cambio en la orientación de la economía ilícita. Decenas de cubanos con inversiones en la Mafia se establecieron en Puerto Rico, la banca, la recién industria televisiva, la radio, los periódicos, agencias hípicas, mueblerías, estaciones de gasolina, casas prestatarias, esto en el ámbito de la legalidad. A su vez, también pasaron a ocupar posiciones en el mundo de la droga, la bolita, la prostitución y con todo aquello que fuese ilegal. Éstos no crearon la Mafia en Puerto Rico, pero la potenciaron, brindándole la experiencia, agilidad, la organización y los contactos internacionales que habían adquirido y desarrollado en la Habana.

“Estos exiliados entraron a Puerto Rico y su llegada coincide con el hecho de que el tráfico de drogas aumentase vertiginosamente.”

La amenaza de Sánchez Vilella

“En 1963, el gobierno comenzó a discutir la posibilidad de no autorizar más casinos en los hoteles como una forma de establecer control sobre los juegos de azar. El gobierno de Estados Unidos, a través de su Procurador General, Robert F. Kennedy, venía investigando los negocios de la mafia a través de los Estados Unidos. Estas investigaciones, unidas al juicio del jefe de la mafia Vito Genovese, demostraron la penetración de la Cosa Nostra en Puerto Rico, por lo que las autoridades federales opuestas a la mafia tomaron cartas en el asunto.

“El gobernador Roberto Sánchez Vilella había tomado medidas dirigidas a detener los negocios de la mafia norteamericana en Puerto Rico, en los juegos de Azar y en el campo de las drogas. De hecho, Sánchez Vilella quería controlar no sólo a los negocios de la Mafia, sino también a la base económica que la daba sostén. Esta administración proponía un cambio en la estrategia de desarrollo dirigida a convertir a Puerto Rico en un país más autosuficiente…”.

“…en las elecciones de 1968 se jugó en Puerto Rico la posibilidad de encaminar reformas al modelo político económico o por el contrario si las estructuras de la economía subterránea y los grandes intereses financieros hoteleros – mafiosos continuasen gobernando el país. Ganó la última opción.”

El PNP es ahora el favorito

Según una investigación realizada en 1966 por la Universidad de Stanford, “el Crimen Organizado tenía el control de los hoteles, la prostitución, las drogas y utilizaba a Puerto Rico como el centro de lavado de dinero devengado de sus operaciones mundiales.” En ese informe del Instituto de Investigación de Stanford “salió a relucir la penetración del crimen organizado en la Isla. Se señalaron también en este estudio los viajes frecuentes de los líderes mafiosos a la isla y la asociación estrecha que sostenían con el liderato político del país: ‘Luis Ferré, for instance, is a close associate of Max Orovitz, a Florida operator linked with the syndicate abroad and the establishment of casinos in the Bahamas. Orovitz, who was indicted for stock fraud by U.S. attorney Robert Morgenthau, is a director of Maule Corporation, a Florida Cement company in which the Ferré family holds large interests.”

Según López Rojas, “El reto reformista lanzado por Sánchez Vilella provocó que los intereses financieros de los hoteles buscasen pactar con otro partido político. El 18 de septiembre de 1968, el candidato a la gobernación por el Partido Nuevo Progresista, Luis A. Ferré, anunciaba que los casinos eran necesarios para la economía del país… Bajo la Administración de Luis A. Ferré, las ganancias de los casinos aumentaron. En 1969, se reportaron 100 millones. Los dueños de los hoteles sienten que la suerte está con ellos y recomiendan cambios a la ley de juegos de azar, para hacer éstas más flexibles. Bajo la administración Ferré, los hoteles obtienen estas leyes y una nueva protección del gobierno.”

En ese año electoral, “entre los candidatos que se postulaban para la alcaldía de San Juan estaba un candidato independiente, Anthony Tursi, propietario de prostíbulos en la ciudad de San Juan y cuya propuesta electoral era la legalización de la prostitución.

“Este había llegado a San Juan en 1960, convirtiéndose en propietario de varios prostíbulos; La Riviera, el Eros Club y el Speakeasy. Era el administrador de la mafia de los negocios relacionados con prostitutas. A pesar de ser un defensor del ELA, al final de la campaña, Tursi, que vio que su candidatura no obtenía gran apoyo electoral, le dio su respaldo al candidato del partido de Luis Ferré, Carlos Romero Barceló. Tursi hizo una lectura política, sabía que el candidato del PPD estaba perdiendo en las encuestas así que buscó un nuevo padrino para sus negocios. ¡Nuevo padrino! La mafia no tiene fidelidades históricas, es lo que aprendió del gobierno”.

En el 1968, el PPD perdió las elecciones en Puerto Rico. “Luis Ferré, apoyado por los sectores cubanos, la banca, las agencias de publicidad y los intereses hoteleros, ganó las elecciones. La administración Ferré potenció el control mafioso de los hoteles, dándoles a éstos una cobertura legal. Por otro lado, el mundo de la prostitución aprovechó el impulso que la administración Ferré le dio al turismo para ampliar su oferta. Los años de 1969 a 1972 fueron una época dorada para la prostitución… El 11 de febrero de 1972 se señalaba que la trata de blancas era una de las actividades más lucrativas del crimen organizado. Negocio que se catapultaba debido a la Administración Ferré. Esta administración creó la Compañía de Fomento Turístico, su objetivo era ayudar a los hoteles con incentivos económicos y la promoción del turismo hacia la isla. Hasta ese momento no existía un organismo a nivel del Ejecutivo que le diera importancia a este renglón de la economía. Ferré lo creó, y con ello los negocios de la mafia, en los hoteles y la prostitución, vivieron un cuatrienio de auge, se volvió a una luna de miel entre mafiosos y el Estado, pero esta vez había un nuevo novio.”

López Rojas hace la salvedad de que su trabajo es “sólo la punta del ‘iceberg’. “Falta que algún miembro del poder burgués sea honesto y amparado en sus contactos, se dedique a revelar los nombres de su clase, y de los de abajo que participaron y aún participan en el negocio de la droga, de la bolita y de la prostitución y en el lavado de dinero”.

Luis Puro, la mafia y los orígenes de PFZ Properties, Inc.

La fiscalización y exigencia al Gobierno de Puerto Rico, en particular al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), sobre la claridad y la necesidad del estudio de título (vea parte 1, parte 2 y parte 3) en el proceso de “compra” de los terrenos en Piñones, donde se pretendía desarrollar el complejoresidencial Costa Serena, no surgen del mero capricho ambientalista. La historia de la familia Katz-Puro y los beneficios que ha recibido del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, son materia suficiente para colocar dudas sobre lo adecuado de la compra.

Según se narra en la decisión (vea parte 1 y parte 2) que emitió en abril de 1990 la hoy ex jueza Carmen Rita Vélez de Borras, del Tribunal Superior, Sala de Carolina, Luis Puro compró en 1960 las 12 fincas segregadas en el sector Monte Grande de Piñones a través de tres corporaciones, la P.R.I. Estates, Inc., la Puerto Rico Properties, Inc. y la PFZ. Las tres corporaciones estaban presididas por Puro. En el 1970 las corporaciones se fusionaron y continuaron operaciones como la PFZ.

En el 1986, la PFZ intentó desalojar a las familias que por décadas habían residido en Monte Grande. De ahí la citada decisión del Tribunal que reconoció el derecho de dueños a las familias que colindan con los terrenos de la familia Puro.

¿De dónde salió Luis Puro? Desde su llegada a Puerto Rico tras su salida de Cuba, a raíz del triunfo de la Revolución Cubana en 1959, Luis Puro fue relacionado con la mafia. En el libro, “La mafia en Puerto Rico; Las caras ocultas del desarrollo”, del profesor universitario Luis A. López Rojas, se recoge el dato de que ya para los años 60, al cubano Luis Puro se le vinculaba con la mafia norteamericana y era dueño de varios hoteles en la zona este de Puerto Rico. El libro de Rojas presenta un análisis histórico de la vinculación del desarrollo de la industria hotelera en Puerto Rico y los juegos de azar al amparo del desarrollo del ELA. Puro figura en este libro entre los nombres de los entes de la mafia que mantenían relación con organismos gubernamentales de la época. En particular, al crearse el Cuerpo de Investigaciones Criminales, en la Isla, que fue adscrito a la Policía, su primer director, Eugene Hudders Montes, un ex oficial de la inteligencia del Ejército de Estados Unidos, renunció “rápidamente” a su puesto y pasó a trabajar con Puro. El puesto de Hudders Montes fue ocupado entonces por el ya conocido Luis Maldonado Trinidad.

Con la ayuda del Gobierno, Puro y su socio, un tal Sam Schweitzer, construyeron los hoteles San Juan y Conquistador en Fajardo. Fuentes confiables de este semanario revelaron que El Conquistador fue un fracaso económico desde sus comienzos y que era sostenido por el Hotel San Juan. La fuente agregó que para sus obras, la PFZ tomó mucho dinero prestado del Gobierno y de la banca privada, en particular del Banco Popular. La crisis del turismo que sufrió la Isla en los años sucesivos, el despilfarro y el saqueo de la familia Puro –aseguró la fuente- hizo quebrar a la PFZ. Como prueba, se aseguró que entre el 1967 al 1968, se invirtió cerca de un millón de dólares en el vestíbulo del hotel San Juan y se construyó el famoso ‘Hunka Munca’, la primera discoteca de Puerto Rico.

¿Cuándo advienen los Katz en el panorama? Entre los trabajadores contratados por Puro para los obras de los hoteles mencionados, figuraba un carpintero de nombre Jack Katz, quien se casó con la hija de Puro. Joel Katz, hijo de la pareja, es quien hasta hace poco encabezó las pretensiones de revivir el proyecto de Costa Serena.

Fuentes:

Periódico CLARIDAD, Jueves 23 de agosto de 2007

Reportera: Cándida Cotto/ Correo Electrónico ccotto@claridadpuertorico.com

http://www.claridadpuertorico.com/articulo.php?id=6036

http://www.claridadpuertorico.com/articulo.php?id=5967

http://www.claridadpuertorico.com/imprimir.php?id=6036

http://www.claridadpuertorico.com/imprimir.php?id=5967

Luis A. López Rojas (Correo Electrónico falcon@prtc.net ), La mafia en Puerto Rico: Las caras ocultas del desarrollo (1940-1972), Editorial Isla Negra, 2004

NOTA DE LA SUCESION BASILIO LOPEZ MARTIN: Un detalle importantísimo que no se incluyó en dicho artículo periodístico fue el segundo apellido de Jack, y el detalle de que la relación Katz-Puro no nació como consecuencia de lo patronal, sino, de las relaciones e inversiones comerciales que la familia mafiosa Rosenthal tenía en Cuba, las cuales, eventualmente se extendieron a Puerto Rico luego del triunfo de la revolución cubana en 1959. Jack, de nombre completo, Jack Katz Rosenthal, no llegó a la isla como carpintero, sino, como inversionista y socio desde Nueva York, heredero y/o con nexos al imperio financiero mafioso.

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Loretta Smyth Kulik

Mi Papa Neil "El Cano" Smyth CFO del Hotel El San trabajó allí con Sam Schweitzer, el presidente del hotel ... En 1962, cuando se creó este lobby, Lou Puro, el propietario, renovó el vestíbulo con mármol italiano y un artesano de España traído para hacer todos los techos y paredes de caoba y una lámpara de araña francesa colgada como ninguna otra y el primer salón de música psicodélica llamado Hunca Munca fue creado con una pista de baile de plástico transparente que se iluminaba con todo tipo de iluminación de colores ... recuerdos. ..Fue el más fresco y el último ... Esto es ... Puerto Rico

MÁS, DESDE CLARIDAD

Un final feliz raro en Puerto Rico: Piñones versus los desarrolladores

Cándida Cotto

A medida que el turismo continúa creciendo hasta convertirse en uno de los sectores más rentables de la economía de Puerto Rico, muchas pequeñas comunidades se han visto amenazadas por las empresas de desarrollo. El pequeño pueblo costero de Piñones, a las afueras de la ciudad de Loíza, ha logrado defenderse de los diseños de PFZ Properties, que pertenece a un desarrollador puertorriqueño llamado Joel Katz, un empresario conocido por estar cerca de los círculos internos del Partido Popular Democrático. "Si todavía hay recursos naturales en Piñones, es por la comunidad", dice Milagros Quiñones, una activista local. Durante la última década, la comunidad ha librado una lucha decidida para evitar que PFZ construya un enorme complejo residencial en su territorio. Hogar de unas 2.000 personas, Piñones se extiende a lo largo de 10.000 acres cerca del sitio turístico de Isla Verde. Se estableció a principios del siglo XIX, cuando las tierras que la corona española había cedido a la Orden de los frailes dominicos se transformaron gradualmente en un refugio para negros libres y esclavos fugitivos. Con el paso del tiempo, Piñones se convirtió en una de las comunidades negras tradicionales de Puerto Rico y un baluarte contra la disolución de la cultura afrocaribeña del país. Hoy en día, las familias locales viven en casas modestas, ganándose la vida vendiendo comida típica de quioscos a lo largo de la playa. El desarrollo propuesto, que se ha llamado Costa Serena, habría transformado Piñones en una comunidad cerrada de al menos 880 unidades de condo-hotel, 42 unidades residenciales, 1,394 espacios de estacionamiento, un casino, varias canchas de tenis, una piscina, un club de playa , seis entradas con control de acceso y 52,818 pies cuadrados de espacio comercial.Habría representado el complejo de edificios más grande de Puerto Rico, que se extiende alrededor de una milla y media a lo largo de la costa de Vacía Talega. No solo habría transformado radicalmente el carácter del entorno natural y cultural de la comunidad, sino que habría desplazado a sus habitantes tradicionales y privatizado efectivamente la longitud de la costa que ocupó. El área es considerada una de las más diversas biológicamente en Puerto Rico. Dos lagunas, el manglar más grande de la isla y una pequeña península llamada El Pescador forman parte del tesoro natural de la zona. Mayormente intactos, los 10,000 acres de Piñones constituyen un reservorio natural y una represa contra las inundaciones en el área metropolitana contigua. En 1996, después de una decisión del tribunal inferior para permitir que se llevara a cabo una cierta cantidad de desarrollo, PFZ, aparentemente pensando que nadie estaba prestando atención, comenzó las primeras excavaciones para el proyecto. Una coalición comunitaria logró persuadir a un tribunal superior para que ordenara a PFZ que detuviera toda actividad hasta que la compañía preparara y firmara una declaración de impacto ambiental. Por ley, dicha declaración debe examinar las consecuencias ambientales, sociales y económicas de cualquier proyecto de inversión a gran escala. La incapacidad de PFZ de preparar rápidamente tal declaración influyó en la opinión pública en contra del proyecto. Fue solo en noviembre de 2000, cuatro años después de que PFZ comenzó el proyecto, que se publicó su declaración y el público descubrió cuán masivo sería el complejo propuesto. Además, los tribunales determinaron que la declaración de 2000 era insuficiente para cumplir con los requisitos legales y carecía de información sobre los impactos acumulativos de las perturbaciones ambientales. Los opositores también cuestionaron si el proyecto causaría un daño irreparable al área protegida de la costa de Puerto Rico, y si los impactos negativos de la ampliación propuesta por el plan de la única carretera en el área de dos a cuatro carriles serían mayores que los beneficios. PFZ recibió la orden de preparar una nueva declaración actualizada, que completó en 2004. Pero el nuevo documento no contenía mapas actualizados del área, dejando la impresión de que el análisis de la compañía aún se basaba en información obsoleta y, por lo tanto, en premisas falsas. En una audiencia pública en abril de 2004, el ingeniero jefe de PFZ admitió que para construir el proyecto, se deberían expropiar muchas propiedades, pero "no por nosotros", ya que es la junta de planificación estatal la que realiza la expropiación. En el proceso de discusión, también se supo que el proyecto Costa Serena se estaba desarrollando dentro de un área susceptible a inundaciones y tormentas severas. En julio de 2005, el secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) reiteró el peligro para Costa Serena, señalando que la ubicación del desarrollo obligaría al estado a evacuar a los residentes cada vez que hubiera inundaciones, poniendo en peligro la vida de los rescatistas. El papel del gobernador Aníbal Acevedo Vilá, elegido en 2005, ha sido ambiguo, por decir lo menos. Esto se hizo evidente en noviembre de 2006, cuando el gobernador dijo en una reunión con la comunidad que no sabía cómo estaba avanzando la aprobación del proyecto a través de las agencias pertinentes. Sin embargo, poco después de la reunión, se descubrió que la Junta de Calidad Ambiental ya había aprobado la declaración ambiental final de PFZ dos semanas antes, y que el gobernador lo sabía antes de reunirse con la comunidad de Piñones. También se supo que se había reunido informalmente con Katz de PFZ en varias ocasiones en la mansión del gobernador. El planificador público José Rivera Santana, exdirector de la División de Planificación de la empresa oficial de turismo, confirmó al periódico semanal Claridad que, al menos desde abril de 2005, la Mansión Ejecutiva presionó a los directores de varias agencias para que aprobaran Costa Serena, por lo que es muy difícil detener el proyecto. Solo Rivera Santana anunció su oposición al proyecto, y fue relevado de su trabajo poco después. Rivera Santana agregó que el respaldo del gobierno a Costa Serena violaba los procedimientos de la Ley de Política Pública Ambiental con respecto al uso de la tierra, la protección de las áreas marinas y el mandato de desarrollar un turismo sostenible. Mientras los grupos comunitarios se preparaban para relanzar la lucha contra Costa Serena, el gobernador Acevedo sorprendió al país al anunciar, apenas unos días después de la reunión de Piñones, que el proyecto no avanzaría y que el gobierno compraría la tierra a la familia Katz. Pero la explicación de esto no fue muy convincente, lo que hizo que la gente adivinara los verdaderos motivos. El gobernador dijo que se había encontrado con Joel Katz "en una acera en San Juan" y que el desarrollador le había dicho que quería retirar el proyecto "por el bien de Puerto Rico". Claramente, el gobernador quería transmitir la idea de que Katz había actuado de buena fe. Esta cercanía entre PFZ y el gobierno insular se remonta a los orígenes de la compañía en 1959, cuando su fundador, un cubano llamado Luís Puro (el abuelo de Katz), llegó a Puerto Rico después de huir de la revolución. Según el historiador Luís A. López Rojas en La mafia en Puerto Rico: las caras ocultas del desarrollo (San Juan, Puerto Rico: Isla Negra Editores, 2004), Puro se asoció con la mafia norteamericana, convirtiéndose en el dueño de varios hoteles -casinos en el este de Puerto Rico. Mientras ofrece un análisis histórico de la conexión entre el hotel de la isla y las industrias del juego y el modelo colonial de la mancomunidad puertorriqueña, el autor menciona a Puro como una de las figuras de la mafia que mantuvo estrechos contactos con las entidades gubernamentales de la época. Hoy, la controversia no ha terminado. ¿Por qué, se preguntó, el estado compraría tierras de PFZ que considera que son de dominio público? La expectativa actual es que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales emprenda un estudio de la propiedad de la tierra del área y de los límites de la costa protegida a fin de confirmar realmente qué tierras pertenecen a la familia Katz y cuáles son públicas. Por lo tanto, determinaría cuánto, en todo caso, debería pagarse a la familia Katz por las tierras públicas.En cualquier caso, los ambientalistas y los miembros de la comunidad todavía tienen motivos para preocuparse. A pesar de la decisión anunciada por el gobernador de detener el proyecto, el Comité para la Calidad del Medio Ambiente sigue presentando el proceso ante los tribunales, y la Junta de Planificación considera que el proceso fue "suspendido" pero no cancelado. Los ambientalistas temen que ambas agencias estén tratando de dejar la puerta abierta para otros proyectos similares. De hecho, otros cinco proyectos están en los libros, proyectos que, de llevarse a cabo, dejarían a los ciudadanos de Piñones como extraños en su propia tierra. Estos proyectos, en total, construirían alrededor de 2,400 nuevas unidades turísticas, 575 villas residenciales, 130 cabañas, 300 apartamentos residenciales y dos campos de golf que se construirían en lo que ahora son 225 acres de manglar. En Puerto Rico, como en todas las Américas, la comunidad y el bienestar ambiental permanecen a la defensiva. Pero el hecho de que la comunidad de Piñones, junto con los ambientalistas, haya prevalecido sobre un desarrollador importante, proporciona una inspiración a otras comunidades. Mientras que el final de esta historia aún no se ha escrito, la coalición de Piñones actuó con prudencia, buscando ayuda de la Clínica de Derecho Ambiental de la Universidad de Puerto Rico; llamar la atención del público sobre el caso mediante piquetes en las oficinas de PFZ Properties y el Comité de Calidad Ambiental del gobierno puertorriqueño; y llevando ambas entidades a la corte. No existe una comunidad costera tradicional que no esté amenazada por los planes de algún desarrollador. Además de Piñones, ha habido un debate público serio e intenso sobre el futuro del "corredor noreste", las tierras costeras entre las localidades de Luquillo y Fajardo. La privatización de las playas, la degradación del medio ambiente y la dislocación de comunidades centenarias también amenazan a Humacao, Vega Baja, Dorado, Rincón e Isabela, por nombrar solo algunas. La industria del turismo sigue siendo rentable, poderosa y acorde con las ideas oficiales sobre crecimiento económico y desarrollo. En la mayoría de los casos, sale victorioso en sus continuas luchas con las comunidades que se interponen en su camino. Pero la lucha en Piñones ha terminado felizmente, al menos por el momento.

Cándida Cotto es reportera de Claridad ( www.claridad puertorico.com). Ella enseña a tiempo parcial en la Universidad de Puerto Rico, Carolina.

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Mafiosos italianos en declive generalizado

octubre   25 , 2007

De Yahoo News

 

Por LARRY McSHANE , Escritora de Associated Press

A principios de 2004, el veterano de la mafia Vincent Basciano asumió el cargo de jefe de la familia criminal Bonanno . El reinado del mafioso acurrucado, conocido como Vinny Gorgeous, duró solo un poco más que un tinte colorante de su Bronx peluquería.

En un año, el dueño de la ex-tienda de belleza con el temperamento detonador estaba tras las rejas, traicionado por su predecesor, un tipo de pie que ahora se sienta con el FBI.

Fue un gran golpe para Basciano y los una vez poderosos Bonannos , y escenarios similares se juegan de costa a costa. La mafia, memorablemente descrita como "más grande que US Steel" por el financista de la mafia Meyer Lansky, es más una operación ilícita de "mamá y papá" en el nuevo milenio.

Las flaquezas de la mafia fueron evidentes en los últimos meses en Chicago, donde tres mafiosos de la tercera edad fueron encerrados por asesinatos cometidos hace una generación; en Florida, donde un mafioso de 97 años con antecedentes penales que data de los días de Lucky Luciano fue encarcelado por crimen organizado; y en Nueva York, donde el jefe de 80 y tantos Matty "The Horse" Ianniello abogó por los cargos relacionados con la industria de la basura y la corrupción sindical.

Las cosas están tan mal que el vástago de la mafia John A. " Junior " Gotti decidió abandonar la mafia mientras cumplía cinco años de prisión en lugar de regresar a su lugar en la cima de la familia Gambino .

En la cima de la mafia a fines de la década de 1950, más de dos docenas de familias operaban en todo el país. Las disputas fueron resueltas por la Comisión, una especie de Tribunal Supremo de la mafia. El cambio corporativo vino en una lluvia de disparos. Esta era la mafia de "El Padrino" celebrada en la cultura pop.

Hoy, a las familias de la mafia en antiguas fortalezas les gusta Cleveland , los Angeles y Tampa se fueron. La Cosa Nostra - nuestra cosa, como sus iniciados llamaron la mafia - está en serio declive en todas partes, pero Nueva York . E incluso allí, las cosas no son tan buenas: dos de las cinco familias de delincuentes de Nueva York son huídas en rebeldía por los patrones tras las rejas.

Las ejecuciones de la mafia también son una explosión del pasado. El último jefe golpeado fue el "Big Paul" Castellano de Gambinos en 1985. Nueva York La última guerra de disparos de la mafia ocurrió en 1991. Y en Chicago , el hogar de la masacre del Día de San Valentín de 1929, el último golpe vinculado al "Equipo" se redujo a mediados de la década de 1990.

La Comisión gobernante de la mafia no se ha reunido en años. La membresía en las ciudades clave está disminuyendo, mientras que el número de mafiosos se eleva.

"Arrestas a 10 personas", dice un agente del FBI de Nueva York, "y tienes a ocho de ellas casi inmediatamente tocando a tu puerta: 'OK, quiero hacer un trato'".

El juramento de omerta - silencio - se ha convertido en una broma. Lo mismo ocurre con los valores "familiares" del viejo mundo: honor, lealtad, integridad, que sirvieron como piedras angulares para una organización traída a América por inmigrantes italianos durante la era de la Prohibición.

"Han pasado varias generaciones desde que se fueron Sicilia ", dice Dave Shafer, jefe de la división de crimen organizado del FBI en Nueva York . "Todo se trata de dinero."

Lo cual no significa que la Mafia esté muerta. Pero los expertos en crimen organizado dicen que la mafia italiana está seriamente herida: un balazo en el pie por sus propios miembros escandalosos, ensangrentados por decenas de condenas, y paralizado por la pérdida de líderes veteranos y la escasez de reemplazos capaces.

Los Bonannos , junto con Nueva York Otros cuatro borgatas (o familias) surgieron de una sangrienta guerra de masas que terminó en 1931. La Mafia se convirtió en una de las industrias de mayor crecimiento de la nación, extendiendo su alcance a negocios legítimos como el transporte de concreto y basura y actividades ilegales como el juego y usura. La mafia siempre operaba en negro.

Las cosas comenzaron a cambiar a mediados de la década de 1980, cuando la mafia quedó atrapada en un fuego cruzado de RICO, ratas y conversaciones grabadas. La ley de Organizaciones Corruptas Influenciadas y Corruptas le entregó a los fiscales de la mafia una herramienta sin precedentes, lo que hace que incluso los crímenes menores sean elegibles para rigurosas penas de prisión.

Las sentencias de 20 años otorgaron a las autoridades una influencia nueva, y los mafiosos que una vez cumplieron un mandato de cuatro años sin inmutarse, pronto ayudaron a los fiscales.

"Un buen RICO es virtualmente imposible de defender", insiste el profesor de derecho Notre Dame G. Robert Blakey , quien redactó la ley mientras servía como abogado del Senador John McClellan en 1970. Los resultados demostraron que tenía razón.

La primera gran acusación RICO se produjo en 1985, con los jefes de tres Nueva York familias y otros cinco mafiosos de alto nivel finalmente condenados. Tomó casi dos décadas, pero las cabezas de los cinco Nueva York familias fueron encarceladas simultáneamente en 2003.

Las autoridades de todo el país pronto utilizaron el estatuto e informantes de Blakey contra el crimen organizado italiano en sus ciudades.

• En Filadelfia , donde la mafia estaba tan extendida que Bruce Springsteen inmortalizó el asesinato en 1981 de Philip "Chicken Man" Testaen su canción " Ciudad Atlántica , "un experto de la mafia estima que la presencia de la mafia se reduce a una docena de hombres" hechos "incondicionales. Su número fue una vez alrededor de 80.

• Los Nueva Inglaterra La mafia reclama apenas dos docenas de miembros restantes, casi la mitad del número involucrado hace 25 años. losBostón underboss espera juicio

• En Chicago , el hogar de Al Capone, el jefe de la oficina local del FBI cree que quedan menos de 30 hombres. Esa cifra se situó en más de 100 en 1990. El mayor juicio de la mafia en la ciudad en décadas terminó recientemente con las condenas de tres veteranos por asesinatos de los años 1970 y 1980.

• En los Angeles , todavía hay un problema de la mafia: "La Eme ", la mafia mexicana. Un liderazgo que envejece en la mafia italiana, junto con juicios exitosos, dejó a la mayoría de los "gangsters" locales pasando el tiempo en los escenarios de las películas.

• Los Florida La familia, dominada por Santos Trafficante , el poderoso jefe vinculado a conspiraciones de asesinatos contra el presidente John F. Kennedy y el líder cubano Fidel Castro, se ha ido. La mafia frente a la playa del siglo XXI es en su mayoría neoyorquinos trasplantados, y el dinero generado por las estafas locales no se inició en la cadena de mando como en el pasado.

"Hay muchachos corriendo por su cuenta", dice Joe Cicini , supervisor del FBI. Sur de la Florida investigaciones de la mafia "No tienen la ética de trabajo o la disciplina que tenía la generación anterior".

El declive de los "valores familiares" no es nada nuevo. En enero de 1990, un error del gobierno atrapó no menos a un experto que el jefe de Gambino , John Gotti, preguntándose si la próxima generación de mafiosos era igual a sus antepasados.

"¿Dónde los vamos a encontrar, este tipo de chicos?" Gotti preguntó. "No estoy siendo pesimista. ¡Es cada vez más difícil, no más fácil!"

Durante la misma conversación, Gotti cuestionó los currículos de una media docena de candidatos para hombres: "Quiero hombres que hayan hecho más que matar".

Aún más difícil resultaría encontrar hombres que pudieran mantener la boca cerrada.

El "informante de la mafia" alguna vez fue un oxímoron, pero hoy el número de ratas es enorme y crece con cada acusación. Y la capacidad histórica de la mafia de imponer una retribución a los informantes es prácticamente inexistente.

"No hay más sociedad secreta", dice Matthew Heron, Jefe de la Sección de Delincuencia Organizada del FBI en Washington .

"En el pasado, comenzabas con el nivel más bajo y tratabas de mejorar", continúa Heron. Ahora "es como jugar al salto de flecha. Usted pasa directamente sobre todos los demás a la tierra prometida".

Basciano , de 48 años, dueño por una vez del salón de belleza "Hello Gorgeous", enfrenta un próximo juicio por conspirar para matar a un fiscal federal. El caso fue presentado después de que su antiguo jefe, "Big Joey" Massino , usara un cable en una reunión de la cárcel donde se discutió el presunto impacto.

Cuando Massino se hizo público en junio de 2005, otros 50 socios de Bonanno habían sido condenados en tres años. El número de colegasque testificaron en contra de ellos, yendo directamente a Massino , era de dos dígitos. Basciano ahora enfrenta el resto de su vida en prisión.

La familia Bonanno ahora está dirigida por el inexperto "Sal The Ironworker" Montagna , de solo 35 años, según el FBI. Montagna comparte un rasgo con el fundador de su familia: él también es un inmigrante siciliano.

La mafia del siglo XXI todavía gana dinero a la vieja usanza: juegos de azar, usura de préstamos, shakedowns. Tres familiares asociados de Genovese fueron arrestados este mes por extorsionar o robar a empresarios en Nueva York y New Jersey , ganando con $ 1 millón.

Hay otras estafas más modernas: la familia Gambino recaudó $ 230 millones en tarifas de tarjetas de crédito fraudulentas vinculadas a sitios web pornográficos. Otro plan torcido recaudó más de $ 420 millones cuando las llamadas realizadas a servicios telefónicos "gratuitos" activaron tarifas mensuales no autorizadas en las facturas telefónicas de las víctimas.

Después de ser arrestados, los mafiosos son rápidos para ofrecer consejos al FBI sobre la asignación de los recursos de investigación de la agencia.

"No puedo decirte cuántas veces hemos ido a arrestar a personas, y lo primero que dice un wiseguy es: 'Deberías perseguir a los terroristas'", dijo Seamus McElearney , jefe del FBI. Colombo escuadrón de la familia del crimen en Nueva York . "Lo dicen todo el tiempo: 'Deberías estar haciendo eso'.

"Y dejándolos solos".

Los escritores de The Associated Press Curt Anderson en Miami , Denise Lavoie en Bostón , Jeremiah Marquez en los Angeles Dave Porter en Newark y Maryclaire Dale en Filadelfia contribuido a este informe.

UPDATE

IMPORTANT PUBLIC NOTICE: As is well known, in accordance with the laws in force , in Puerto Rico it is prohibited for corporations and corporations (such as developers), acting as legal persons, to own land in excess of 500 acres and to engage in business. of buying and selling real estate.

Although the violation of such prohibitions entails fines and jail, the Public Notaries of Puerto Rico (to which it applies, on behalf of the State) continue to produce deeds resulting from said criminal activities.

The matter is so and so serious to the extent that   these have become counterfeiters of thousands and thousands of public instruments, constituting themselves as white-collar criminals; being its notarial seal criminal instrument and mafioso symbol;becoming its protocol in a collection of forged documents, whose copies the corrupt Puerto Rico Property Registrar receives, accepts, qualifies and registers with full knowledge of its falsity.   Thus, the Registry, has become an angular piece of fraud giving publicity to what is false and non-existent ab initio de jure and de facto.

As if the above were not enough, said professional custodians of the Public Faith tainted (to those who apply) have also become illegal appropriators of others, pocketing millions of dollars in illicit fees in conspiracy with the mortgage banking mafia Puerto Rico; who in turn, to recover the loan, launders the money in the American secondary markets through the public sale of bonds or counterfeit mortgage investment instruments, collateralized (backed) by false, fraudulent, null and void mortgages ab initio THAT THE CITIZEN PAY IN VAN MONTH AFTER MONTH FOR 30 YEARS. Click here for more information .


If you liked "Son de almendra" by Mayra Montero, you are sure to be interested in reading the historical analysis of the professor of the University of Puerto Rico Luis A. López Rojas, The Mafia in Puerto Rico: The Hidden Faces of Development (1940-1972) ), where he presents, through concrete facts and names, an interpretation of how the so-called Mafia came to occupy in Puerto Rico, between 1940 and 1970, the illegal activities of prostitution, casinos, the ball, and drugs.

"What could have been a harvest season for the Mafia , was truncated by the triumph of the Cuban Revolution in 1959. This caused the Mafia ( Meyer Lansky , Santo Traficante ) to flee from Havana . Puerto Rico, the Bahamas and Jamaica came to replace Havana, as a center for operations of games, drugs, prostitution and money laundering. Puerto Rico was the great trampoline of the mafia. Dozens of mobsters settled in Puerto Rico in all areas of the economy : television, radio, hotels , houses of prostitution, advertising agencies, car sales companies, political parties, industries, furniture, nothing escaped the interests of the Mafia wave. A new Puerto Rico emerged from this conjuncture . "

The book edited by Isla Negra in 2004 is a work of complete validity, where an interpretation of the development of illicit activities on the Island (from the period of 1940 to 1972) and its relationship with the economic model promoted by the State is made. Free Associate (ELA).The author places characters that until now many believed were movie stories, such as Charles " Lucky " Luciano , Santo Traficante, AmletoBattisti , Vito Genovese and Meyer Lansky, among others, in a part of the history of Puerto Rico that many would like to deny or have tried to hide.

In the beginning we see how not even the Puerto Rican prostitutes! they are saved from the occupation of foreign sex workers. That is one of the first activities that the colonial state of Puerto Rico seeks to facilitate the Mafia. Author's quote: "The consumer tourism of brothels that began in 1898 with the American invasion and that is growing in the first two decades of the twentieth century, allows Old San Juan to assert itself as a Red Zone. But it is in the thirties that the great tourism happens ". The historian points out that in 1937 some laws were drafted that did not define the practice of prostitution as a crime but the establishment of houses of prostitution was prohibited, with which it was attempted to destroy the traditional organizational support of the business to allow the establishment of foreign structure .

An outstanding part of the book is the presentation of a brief history of the North American Mafia and how it begins to extend its ties on the Island, first with the federal authorities and then with the Popular Democratic Party (PPD). "In December of 1946 the great families meet in Havana, under the leadership of (Charles" Lucky ") Luciano. This one had left secretly of Italy and from Havana it plans the restructuring of the Cosa Nostra like a great international business. In Cuba, the Mafia would expand and solidify its investment, converting the government of the Cuban Republic into a partner of its interests. While in Puerto Rico, the Mafia, which had already infiltrated some areas of the economy such as rum, betting, horse racing and in ports, would direct its efforts to 'cubanize' or rather 'militate' branches of the economy as the sugar, hotels, banks and the railroad. In the case of this last branch, the objective was to seize this industry and subsequently destroy it, causing Puerto Ricans to have to opt for the automobile as a means of transportation. The latter is vital for mafia interests since Meyer Lansky had become General Motors' manager (along with the interests of Vito Genovese and Amleto Batisti in this area), thus the money produced by the illicit business of Mafia. It was born with it one of the symbolic branches of the muñocista period, the automobile industry in the island: to each Puerto Rican a car, to each mafioso a casino.

"This leads us to the massive investment of the Cosa Nostra in Puerto Rico: From the 1946 meeting in Havana, the Mafia expanded its investments in Puerto Rico. His financial genius, Meyer Lansky, was in charge of structuring the investments and businesses of the Cosa Nostra in Puerto Rico, taking advantage of the law of industrial incentives under the Operación Manos a la Obra program to settle and expand their economic interests. It is no accident therefore that the Tropicana Havana Hilton and the Caribe Hilton, were built for the same time, both had a large capital of the Mafia.

"How did Puerto Rico get into the plans of the Mafia? A fertile land for investment in tourism, the construction of hotels, horse races or as a point of connection for the world of drugs. The island was for the Cosa Nostra a new Cuba, but with the benefits of stability of political relations between the US and the Island, which allowed the financial security so longed for by the Mafia. "

The historian points out that "The measures taken by the PPD were beneficial for this penetration. For example, between 1941 and 1945, the most important trade union group in Puerto Rico, the General Confederation of Workers, had been controlled. And with it the worker threat was eliminated. The ports, which are so necessary for traffic, were under the control of the State, as well as of the groups interested in the fact that their merchandise was not revised. The workers unions of the ports were at the mercy of the mafia apparatus, through the CIO, as were the workers of the ports of New York. In this last city Albert Anastassia dominated the ports, nothing was done without his permission. Puerto Rico became part of this economic-union circuit in which much of the mafia money fund was gestated. For the Mafia to control the port of San Juan, it meant that a bridge had been established so that merchandise coming from South America could flow more easily. "

Around 1945, contacts with the financial personalities of the Mafia were carried out. Lopez Rojas points out: "In May 1945, Muñoz Marín visits Havana, Cuba, and meets with members of the cabinet of Ramón Grau San Martín, (the man that Meyer Lansky and Franklin D. Roosevelt had placed in the Presidency of the Republic Cuban). In this way the first approaches with the representatives of the Mafia in the legal world were established. One of the topics discussed at the meeting was the use of the tourism economy as one of the new investment branches. "

From Havana, Muñoz went to Washington to fight the independence project for Puerto Rico that Senator Tydings had presented. "Soon after, the Industrial Incentives Law would be approved , by which the North American factories and industries would be exempt from paying contributions in Puerto Rico. With this fact space was given to a gigantic penetration of North American industrial capital in Puerto Rico. The management by Muñoz Marín against the Tydings Project must be understood in relation to its intention to favor the penetration of this capital ", points out López Rojas. The Law of Industrial Incentives was followed in 1948 by the Law of Gaming. "The table was served for the penetration of the Mafia: it had found the ideal place to launder its money; gambling in hotels and a law that favored the establishment of American companies and, above all, with tax exemption. It was the 'big business'. "

"Meyer Lansky was the silent, quiet man who, operating in the shadow, controlled the economic operations of the Mafia in Puerto Rico. The history of contemporary Puerto Rico can not be understood without historizing this mobster. His presence is due to the contacts he developed with the military intelligence agencies of the United States. These as a reward for their performance, gave him freedom of investment in Cuba and Puerto Rico. Lansky directs his sights to the world of hotels using Conrad Hilton. "

"In 1949, the then Governor Luis Muñoz Marín wrote to Conrad Hilton, inviting him to take charge of building a hotel in Puerto Rico. Hilton was known for his economic operations in Cuba and his relationship with organized crime. Muñoz had to know, at least it was a secret to the voice, so what was asked was to bring to San Juan the same type of tourism that was taking place in Havana at that time: prostitution centers, games and betting ... In the fifties, San Juan became another Cuba, "said the author.

In the chapter, "The Triumph of the Mafia (1950 to 1960); drugs, society, economy and power ", the abundance of data, names and relationships that the author presents us help the reader to forge a scenario of how widespread and profound is the problem of drug trafficking in Puerto Rico and that it is not an activity that has occurred overnight. As early as July 1951, the federal authorities, the book says, admitted that the problem of drugs in Puerto Rico was as great as that of New York City. "In the fifties, the Mafia had penetrated the drug trade in Puerto Rico ... It should be put in perspective that these news go hand in hand with the establishment of the new colonial legal framework of the United States for Puerto Rico, the Commonwealth of Puerto Rico on July 25, 1952. That is to say, drugs are penetrating, stratifying, moving, solidifying in Puerto Rico, using as a basis the North American colonial project. Why? The Commonwealth provided a framework of stability that Cuba, the Dominican Republic or Haiti did not offer. Muñoz Marín and Teodoro Moscoso had politically and economically secured the territory for these groups. The first, through the repression of nationalists and separatists, the co-optation of the workers' leadership and the docility strategies of the workers. The second, structuring the Law of Industrial Incentives, the Operation Hands-on-Work, propelling the Law of Games of Chance and directing the Company of Economic Development that would offer the establishment and infrastructure to the factories which allowed the great penetration of North American industrial capital to Puerto Rico. "

The triumph of the Cuban Revolution in January 1959 came to seal the transfer of the activities of the Cuban Mafia to Puerto Rico and other Caribbean islands.

In October 1962, "the newspaper El Mundo pointed out that the drug trade in Puerto Rico modernized its manners and was ahead of the police's efforts to stop its commercialization. It was estimated that between 1960 and 1963, the price of the drug increased by 100%. The Mafia had had an enormous growth in Puerto Rico. In April 1964, it was noted in the press that Cuban exiles had already dominated the drug trade to Puerto Rico.

As if the problems were few, in 1964 the authorities reported that in Puerto Rico more than $ 96 million dollars were legally gambled, when the country's budget was $ 300 million. How to deal with the transfer of drugs if the State depended to a large extent on good contacts with the hierarchy that dominated the games of chance?

López Rojas points out: "The influence exiled by Cubans in Puerto Rico since 1960 was decisive for a change in the orientation of the illicit economy. Dozens of Cubans with investments in the Mafia settled in Puerto Rico, banking, the new television industry, radio, newspapers, horse agencies, furniture stores, gas stations, borrowing houses, this in the area of egality. In turn, they also went on to occupy positions in the world of drugs, money, prostitution and everything that was illegal. They did not create the Mafia in Puerto Rico, but they empowered it, giving it the experience, agility, organization and international contacts that they had acquired and developed in Havana.

"These exiles entered Puerto Rico and their arrival coincides with the fact that drug trafficking increased dramatically."

The threat of Sánchez Vilella

"In 1963, the government began to discuss the possibility of not authorizing more casinos in hotels as a way to establish control over gambling. The government of the United States, through its Attorney General, Robert F. Kennedy , had been investigating the mafia's business throughout the United States. These investigations, coupled with the trial of mob boss Vito Genovese, demonstrated the penetration of the Cosa Nostra in Puerto Rico, so the federal authorities opposed to the Mafia took action on the matter.

"Governor Roberto Sánchez Vilella had taken measures aimed at stopping the business of the North American mafia in Puerto Rico, in the games of Chance and in the field of drugs. In fact, Sánchez Vilella wanted to control not only the business of the Mafia, but also the economic base that supported it. This administration proposed a change in the development strategy aimed at making Puerto Rico a more self-sufficient country ... ".

"... in the 1968 elections, the possibility of directing reforms to the political economic model was played out in Puerto Rico or, on the contrary, if the structures of the underground economy and the great financial interests of hoteliers and mafiosi continued to govern the country. Won the last option. "

The PNP is now the favorite

According to an investigation carried out in 1966 by Stanford University, "Organized Crime had control of hotels, prostitution, drugs and used Puerto Rico as the money laundering center accrued from its global operations." In that report from the Stanford Research Institute "the penetration of organized crime in the Island came to light. In this study, the frequent trips of the mafia leaders to the island and the close association they had with the country's political leadership were also pointed out: 'Luis Ferré, for instance, is a close associate of Max Orovitz, a Florida operator linked with the syndicate abroad and the establishment of casinos in the Bahamas. Orovitz , who was indicted for stock fraud by US attorney Robert Morgenthau , is a director of Maule Corporation, a Florida Cement company in which the Ferré family holds large interests. "

According to López Rojas, "The reformist challenge launched by Sánchez Vilella caused the financial interests of the hotels to seek agreement with another political party. On September 18, 1968, the candidate for the governorship by the New Progressive Party, Luis A. Ferré, announced that casinos were necessary for the country's economy ... Under the Administration of Luis A. Ferré, casinos' profits increased . In 1969, 100 million were reported. The owners of the hotels feel that luck is with them and recommend changes to the law of gambling, to make these more flexible. Under the Ferré administration, the hotels obtain these laws and new government protection. "

In that election year, "among the candidates running for mayor of San Juan was an independent candidate, Anthony Tursi , owner of brothels in the city of San Juan and whose electoral proposal was the legalization of prostitution.

"He had arrived in San Juan in 1960, becoming the owner of several brothels; The Riviera, the Eros Club and the Speakeasy. He was the administrator of the mafia of businesses related to prostitutes. Despite being a defender of the Commonwealth, at the end of the campaign, Tursi, who saw that his candidacy did not obtain great electoral support, gave his support to Luis Ferré's party candidate, Carlos Romero Barceló. Tursi made a political reading, he knew that the PPD candidate was losing in the polls, so he looked for a new sponsor for his business. New godfather! The mafia has no historical loyalties, it's what it learned from the government. "

In 1968, the PPD lost the elections in Puerto Rico. "Luis Ferré, supported by the Cuban sectors, banking , advertising agencies and hotel interests, won the elections. The Ferré administration strengthened the mafia control of the hotels, giving them legal coverage. On the other hand, the world of prostitution took advantage of the impulse that the Ferré administration gave to tourism to expand its offer. The years from 1969 to 1972 were a golden age for prostitution ... On February 11, 1972 it was pointed out that trafficking in women was one of the most lucrative activities of organized crime. Business that was catapulting due to the Ferré Administration. This administration created the Tourist Development Company, its objective was to help hotels with economic incentives and the promotion of tourism to the island. Until that moment there was no body at the Executive level that would give importance to this line of the economy. Ferré created it, and with it the business of the mafia, in hotels and prostitution, lived a boom four years, he returned to a honeymoon between gangsters and the State, but this time there was a new boyfriend. "

Lopez Rojas makes the reservation that his work is "only the tip of the 'iceberg'. "It is necessary that some member of the bourgeois power be honest and protected in his contacts, dedicate himself to reveal the names of his class, and of those below who participated and still participate in the business of drugs, balls and prostitution and in money laundering. "

Luis Puro, the mafia and the origins of PFZ Properties, Inc.

The inspection and demand to the Government of Puerto Rico, in particular to the Department of Natural and Environmental Resources (DNER ), on the clarity and necessity of the title study ( see part 1 , part 2 and part 3 ) in the " purchase " process "Of the land in Piñones, where the Costa Serena residential complex was intended to be developed , does not arise from the mere environmental caprice. The history of the Katz-Puro family and the benefits it has received from the Government of the Commonwealth of Puerto Rico are sufficient material to placedoubts about the adequacy of the purchase.

As narrated in the decision ( see part 1 and part 2 ) issued in April 1990 by today's former judge Carmen Rita Velez de Borras, Superior Court, Carolina Room, Luis Puro bought in 1960 the 12 farms segregated in the sector Monte Grande de Piñones through three corporations, the PRI Estates, Inc., the Puerto Rico Properties, Inc. and the PFZ . The three corporations were chaired by Puro. In 1970 the corporations merged and continued operations as the PFZ.

In 1986, the PFZ attempted to evict the families that had resided in Monte Grande for decades. Hence the aforementioned decision of the Court that recognized the right of owners to the families that adjoin the lands of the Puro family.

Where did Luis Puro come from? Since his arrival in Puerto Rico after his departure from Cuba, following the triumph of the Cuban Revolution in 1959, Luis Puro was linked to the Mafia. In the book, "La mafia en Puerto Rico; The Hidden Faces of Development ", by university professor Luis A. López Rojas, is the fact that for the 1960s, the Cuban Luis Puro was linked to the North American mafia and owned several hotels in the eastern part of the country. Puerto Rico. The book by Rojas presents a historical analysis of the link between the development of the hotel industry in Puerto Rico and gambling under the protection of the development of the Commonwealth of Puerto Rico. Pure figure in this book among the names of the entities of the Mafia that had a relationship with government agencies of the time. In particular, when the Criminal Investigation Corps was created on the Island, which was assigned to the Police, its first director, Eugene Hudders Montes, a former intelligence officer of the United States Army, resigned "quickly" to his post and He went to work with Puro. The position of Hudders Montes was then occupied by the well-known Luis Maldonado Trinidad.

With the help of the Government, Puro and his partner, one Sam Schweitzer , built the San Juan and Conquistador hotels in Fajardo. Reliable sources of this weekly revealed that El Conquistador was an economic failure since its inception and that it was sustained by the Hotel San Juan . The source added that for its works, the PFZ took a lot of money borrowed from the government and from private banks, particularlyBanco Popular . The crisis of tourism suffered by the island in the following years, the waste and plundering of the Puro family, the source assured, made the PFZ go bankrupt. As proof, it was ensured that between 1967 and 1968, nearly one million dollars were invested in the lobby of the San Juan hotel and the famous ' Hunka Munca ', the first discotheque in Puerto Rico, was built.

When do the Katz come into the picture? Among the workers hired by Puro for the works of the hotels mentioned, was a carpenter named Jack Katz , who married Puro's daughter. Joel Katz , son of the couple, is the one who until recently headed the pretensions to revive the Costa Serena project.

Sources:

CLARIDAD Newspaper, Thursday, August 23, 2007

Reporter: Cándida Cotto / Correo Electrónico ccotto@claridadpuertorico.com

http://www.claridadpuertorico.com/articulo.php?id=6036

http://www.claridadpuertorico.com/articulo.php?id=5967

http://www.claridadpuertorico.com/imprimir.php?id=6036

http://www.claridadpuertorico.com/imprimir.php?id=5967

Luis A. López Rojas ( Email falcon@prtc.net ) , The Mafia in Puerto Rico: The Hidden Faces of Development (1940-1972), Editorial Isla Negra, 2004

NOTE OF THE BASILIO LOPEZ MARTIN SUCCESSION : A very important detail that was not included in this newspaper article was Jack's second surname, and the detail that the Katz-Puro relationship was not born as a result of the employer, but, of the relations and commercial investments that the Rosenthal mafia family had in Cuba, which eventually spread to Puerto Rico after the triumph of the Cuban revolution in 1959. Jack, full name, Jack Katz Rosenthal, did not arrive on the island as a carpenter, but, as an investor and partner from New York, heir and / or with links to the mafia financial empire.

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Loretta Smyth Kulik

My Dad Neil "The Cano" Smyth CFO of the The San Hotel worked with Sam Schweitzer the President of the hotel ... In 1962 when this lobby was created Lou Puro the owner renovated the lobby with Italian marble and an art from Spain was brought in to all the mahogany ceilings and walls and a french chandelier was hung like no other one and the first psychedelic disco lounge called Hunca Munca was created with a clear plastic dance floor that lit up with all kinds of colored lighting..memories. ..It was the coolest and the latest..This is ... Puerto Rico

MORE, FROM CLARITY

A Rare Happy Ending in Puerto Rico: Pinions Versus the Developers

Cándida Cotto

As tourism continues to grow into one of the most profitable sectors of Puerto Rico's economy, many small communities have found themselves threatened by development companies. The small coastal village of Piñones, just outside the town of Loíza, has managed to defend itself from the designs of PFZ Properties, which belongs to Puerto Rican developer named Joel Katz, an entrepreneur known to be close to the inner circles of the Party Popular Democratic. "If there are still natural resources in Piñones, it's because of the community," says Milagros Quiñones, a local activist. During the past decade, the community has waged a determined fight to stop PFZ from building to a huge residential complex on its territory. Home to about 2,000 people, Pinions stretches across 10,000 acres near the tourist site of Isla Verde. It was settled in the early 19th century, when the lands of the crown had ceded to the Order of Dominican Friars were gradually transformed into a refuge for free blacks and escaped slaves. With the passage of time, Piñones became one of Puerto Rico's traditional black communities and a bulwark against the dissolution of the country's Afro-Caribbean culture. Today, local families live in modest homes, making a living selling typical food from kiosks along the beach. The proposed development, to have been called Costa Serena, would have transformed Pinions into a gated community of at least 880 condo-units, 42 residential units, 1,394 parking spaces, a casino, several tennis courts, a swimming pool, a beach club , six entrances with access control, and 52,818 square feet of commercial space. It would have represented the largest building complex in Puerto Rico, extending about a mile and a half along the coast of Vacía Talega. Not only would it have radically transformed the character of the community's natural and cultural environment, but it would have displaced its traditional inhabitants and effectively privatized the length of the coast it occupied. The area is considered one of the most biologically diverse in Puerto Rico. Two lagoons, the island's largest mangrove, and a small peninsula called The Fisherman are all part of the area's natural treasure. Mostly untouched, Piñones's 10,000 acres constitute a natural reservoir and dam against floods in the adjoining metropolitan area. In 1996, after a lower court decision to allow a certain amount of development to take place, PFZ, apparently, nobody began to pay attention, began the first excavations for the project. A community coalition succeeded in persuading a higher court to order PFZ to stop all activity until the company prepared and signed a declaration of environmental impact. By law, such a declaration must examine the environmental, social, and economic consequences of any large-scale investment project. PFZ's inability to swiftly prepare such a declaration swayed public opinion against the project. It was only in November 2000, four years after PFZ broke ground on the project, that its declaration was released and the public found out just how massive the proposed complex would be. What's more, the courts determined that the 2000 declaration was insufficient to meet legal requirements, lacking information on the cumulative of environmental disturbances. Opposite also questioned if the project would be irreparable harm to the protected area of he Puerto Rican seashore, and if the negative of the plan's proposed widening of the only highway in the area from two to four would be greater than the benefits. PFZ was then ordered to prepare a new, updated declaration, which was completed in 2004. But the new document contained no updated maps of the area, leaving the impression that the company's analysis was still based on obsolete information and therefore on false premises. At a public hearing in April 2004, PFZ's chief engineer admitted that to construct the project, a lot of property would have to be expropriated, but "not by us," since it is the state planning board that does the expropriating. In the discussion process, it also came out that the Costa Serena project was being developed within an area susceptible to flooding and severe storms. In July 2005, the secretary of the Department of Natural and Environmental Resources (DRNA) restated the danger to Costa Serena, noting that the development of the state of the rescuers would be a flood, endangering the lives of rescuers. The role of Governor Aníbal Acevedo Vilá, elected in 2005, has been ambiguous, to say the least. This was made evident in November 2006, when the governor said in a meeting with the community that he did not know the project's approval was progressing through the relevant agencies. Yet soon after the meeting, it was discovered that the Environmental Quality Board had already approved PFZ's final environmental statement two weeks earlier, and that the governor knew about it before meeting with Piñones community. It also became known that he had met informally with PFZ's Katz on several occasions in the governor's mansion. Public planner Jose Rivera Santana, the former director of the Planning Division of the official Tourism Company, confirmed to the weekly paper Clarity that at least since April 2005, the heads of various agencies had been pressured by the Executive Mansion to approve Costa Serena, making it very difficult to halt the project. Only Rivera Santana announced his opposition to the project, and he was relieved of his job shortly thereafter. Rivera Santana added that the government's backing of Costa Serena violated the procedures of the Environmental Public Policy Law with respect to the use of land, the protection of seashore areas, and the mandate to develop sustainable tourism. While community groups prepared to relaunch the struggle against Costa Serena, Governor Acevedo surprised the country by announcing-just a few days after the Piñones meeting-that the project would not go forward and that the government would purchase the land from the Katz family. But the explanation for this was not convincing, leaving people guessing about the real motives. The governor said he had run into Joel Katz "on a sidewalk in San Juan," and that the developer had told him he wanted to withdraw the project "for the good of Puerto Rico." Clearly, the governor wanted to convey the idea that Katz had acted in good faith. This closeness between PFZ and the insular government goes all the way back to the company's origins in 1959, when its founder, to Cuban named Luis Puro (Katz's grandfather), arrived in Puerto Rico after fleeing the revolution. According to the historian Luís A. López Rojas in The mafia in Puerto Rico: the hidden faces of development (San Juan, Puerto Rico: Isla Negra Editores, 2004), Pure linked up with the North American mafia, becoming the owner of various hotel -casinos in eastern Puerto Rico. While offering a historical analysis of the connection between the island's hotel and gambling industries and the colonial model of the Puerto Rican commonwealth, the author mentions Pure one of the mafia figures who maintained close contacts with the era's government entities. Today, the controversy has not ended. Why was it asked, would the state buy the land from PFZ? The current expectation is that the Department of Natural and Environmental Resources will undertake a study of the area's land ownership and of the protected seashore's boundaries in order to truly confirm which lands belong to the Katz family and which are public. It would then determine how much, if anything, should be paid to the Katz family for the public lands. In any case, environmentalists as well as community members still have reason to worry. Despite the governor's decision to decide on the project, the Committee for Environmental Quality is still bringing the process before the courts, and the Planning Board considers the process "suspended" but not canceled. Environmentalists fear that both agencies are trying to leave the door open for other, similar projects. In fact, five other projects are on the books, projects that, if carried through, would leave the citizens of Piñones strangers in their own land. These projects, in total, would build about 2,400 new tourist units, 575 residential villas, 130 cabanas, 300 residential apartments, and two golf courses that would be constructed on what is now 225 acres of mangrove. In Puerto Rico, as throughout the Americas, community and environmental well-being remain on the defensive. But the fact that the Piñones community, together with environmentalists, has prevailed over a major developer provides an inspiration to other communities. While the end of this story has not yet been written, the Piñones coalition acted prudently, seeking help from the Environmental Law Clinic at the University of Puerto Rico; bringing public attention to the case by picketing the offices of PFZ Properties and the Puerto Rico government's Committee for Environmental Quality;and taking both entities to court. There is no traditional coastal community that is not threatened by the plans of some developer. Besides Piñones, there has been a serious and intense public debate over the future of the "northeastern corridor," coastal lands between the towns of Luquillo and Fajardo. The privatization of beaches, environmental degradation, and the dislocation of centuries-old communities also threaten Humacao, Vega Baja, Dorado, Rincon, and Isabela, just to name a few. The tourist industry remains profitable, powerful, and in line with officially held ideas about economic growth and development. More often than not it emerges victorious in its continuing struggles with the communities that stand in its way. But the struggle in Piñones has ended happily-at least for the time being.

Cándida Cotto is a reporter for Claridad ( www.claridad puertorico.com). She teaches part-time at the University of Puerto Rico, Carolina.

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Italian mobsters in widespread decline

October   25 , 2007

From Yahoo News

 

By LARRY McSHANE , Associated Press Writer

In early 2004, mob veteran Vincent Basciano took over the head of the Bonanno crime family. The reign of the preening, pompadouredMafioso known as Vinny Gorgeous lasted only slightly longer than a coloring dye job from his Bronx hair salon

Within a year, the ex-beauty shop owner with the hair-trigger temper was behind bars - betrayed by his predecessor, a stand-up guy now sitting down with the FBI.

It was a huge blow to Basciano and the once-mighty Bonannos , and similar scenarios are playing out from coast to coast. The Mafia, memorably described as "bigger than US Steel" by mob financier Meyer Lansky, is more of an illicit mom-and-pop operation in the new millennium.

The mob's frailties were evident in recent months in Chicago, where three senior-citizen mobsters were locked up for murders committed a generation ago; in Florida, where a 97-year-old Mafioso with a rap sheet dating to the days of Lucky Luciano was imprisoned for racketeering;and in New York, where 80-something boss Matty "The Horse" Ianniello pleaded to charges related to the garbage industry and union corruption.

Things are so bad that mob John A. " Junior " Gotti chose to quit the mob while serving five years in prison rather than return to his spot atop the Gambino family.

At the mob's peak in the late 1950s, more than two dozen families operated nationwide. Disputes were settled by the Commission, a sort of gangland Supreme Court. Corporate change came in a spray of gunfire. This was the mob of "The Godfather" celebrated in pop culture.

Today, Mafia families in former strongholds like Cleveland , The Angels and Tampa are gone La Cosa Nostra - our thing, as its initiates called the mob - is in serious decline everywhere but New York City . And even there, things are not so great: Two of New York's five crime families are run in absentia by bosses behind bars.

Mob executions are also a blast from the past. The last boss whacked was the Gambinos ' "Big Paul" Castilian in 1985. New York 's last mob shooting war occurred in 1991. And in Chicago , home to the 1929 St. Valentine's Day massacre, the last hit linked to the "Outfit" went down in the mid-1990s.

The Mafia's ruling Commission has not met in years. Membership in key cities is dwindling, while the number of mob turncoats is soaring.

"You arrest 10 people," says one New York FBI agent, "and you have eight of them almost immediately knocking on your door:` OK, I wannacut a deal. '"

The oath of omerta - silence - you have become a joke. Ditto for the old world "Family" values - honor, loyalty, integrity - that served as cornerstones for an organization brought to America by Italian immigrants during the era of Prohibition.

"It's been several generations since they left Sicily , "says Dave Shafer, head of the FBI organized crime division in New York . "It's all about money."

Which does not mean the Mafia is dead. But organized crime experts say the Italian mob is seriously wounded: shot in the foot by its own loudmouth members, bloodied by scores of convictions, and crippled by a loss of veteran leaders and a dearth of capable replacements.

The Bonannos , along with New York 's four other borgatas (or families), emerged from a bloody mob that ended in 1931. The Mafia then became one of the nation's biggest growth industries, extending its reach into legitimate businesses like concrete and garbage carting and illegal pursuits like gambling and loan-sharking. The mob always operated in the black.

Things began to change in the mid-1980s, when the Mafia was caught in a crossfire of RICO, rats and recorded conversations. The Racketeer Influenced and Corrupt Organizations act handed mob prosecutors an unprecedented tool, making even minor crimes eligible for stiff prison terms.

The 20-year sentences gave authorities new leverage, and mobsters who once served four-year terms without flinching were soon helping prosecutors.

"A good RICO is virtually impossible to defend," insists Notre Dame law professor G. Robert Blakey , who drafted the law while serving as counsel to Sen. John McClellan in 1970. The results proved him right.

The first major RICO indictment came in 1985, with the heads of three New York families and five other top level Mafiosi eventually convicted.It took two years, but the heads of all five New York Families were jailed simultaneously in 2003.

Authorities around the country were soon using Blakey's statute and informants against Italian organized crime in their cities.

• In Philadelphia , where the mob was so widespread that Bruce Springsteen immortalized the 1981 killing of Philip "Chicken Man" Testa in his song " Atlantic City , "one mob expert estimates the Mafia presence is down to about a dozen hardcore" made "men. Their number was eleven about 80.

• The New England mob claims barely two dozen remaining made members - about half the number involved 25 years ago. The Bostonunderboss awaits trial.

• In Chicago , home of Al Capone, the head of the local FBI office believes less than 30 made men remain. That figure stood at more than 100 in 1990. The city's biggest mob trial has recently ended with the convictions of three old-timers for murders from the 1970s and '80s.

• In The Angels , there's still a Mafia problem - "La Eme ," the Mexican Mafia. An aging leadership in the Italian mob, along with successful prosecutions, left most of the local "gangsters" hanging out on movie sets.

• The Florida family dominated by Santos Trafficante , the powerful boss linked to assassination plots targeting President John F. Kennedy and Cuban leader Fidel Castro, is gone. The beachfront Mafia of the 21st century is mostly transplanted New Yorkers, and money generated by the local rackets is not kicked up the chain of command as in the past.

"You have guys running around doing their own thing," says Joe Cicini , supervisor of the FBI's South Florida mob investigations. "They do not have the work ethic or the discipline that the older generation had."

The decline of "Family values" is nothing new. Back in January 1990, a government bug caught no less an expert than Gambino boss John Gotti wondering if the next generation of mobsters was equal to their forebears.

"Where are we gonna find them, these kind of guys?" Gotti asked. "I'm not being a pessimist, it's getting tougher, not easier!"

During the same conversation, Gotti questioned the resumes of a half-dozen candidates for made man: "I want guys that done more than killing."

Even harder, it would turn out, was finding guys who could keep their mouths shut.

"Mob informant" was once an oxymoron, but today the number of rats is enormous - and growing with each indictment. And the mob's storied ability to exact retribution on informants is virtually nonexistent.

"There is no more secret society," says Matthew Heron, the FBI's Organized Crime Section Chief in Washington .

"In the past, you'd start with the lowest level and try to work your way up," Heron continues. Now "it's like playing leapfrog." You go right over everybody else to the promised land. "

Basciano , 48, the one-time owner of the "Hello Gorgeous" beauty parlor, faces an upcoming trial for plotting to kill a federal prosecutor. The case was brought after his old boss, "Big Joey" Massino , wore a wire into a jailhouse meeting where the alleged hit was discussed.

By the time Massino went public with his plea deal in June 2005, another 50 Bonanno associates had been convicted in three years. The number of colleagues who testified against them, going right up to Massino , was in double digits. Basciano now faces the rest of his life in prison.

The Bonanno family is now led by the inexperienced "Salt The Ironworker" Montagna , just 35 years old, according to the FBI. Montagnashares one trait with his family's founder: He, too, is a Sicilian immigrant.

The mob of the 21st century still makes money from the old-fashioned way: gambling, loan-sharking, shakedowns. Three Genovese family associates were busted this month for extorting or robbing businessmen in New York and New Jersey , making off with $ 1 million.

There are other, more modern scams: The Gambino family collected $ 230 million in fraudulent credit card fees linked to pornographic Web sites. Another crooked plan grossed more than $ 420 million when calls made to "free" phone services triggered unauthorized monthly fees on victims' phone bills.

After getting busted, mobsters are quick to offer advice to the FBI about allocating the agency's investigative resources.

"I can not tell you how many times we've gone to arrest people, and the first thing to wiseguy says is," You should be going after the terrorists, "said Seamus McElearney , head of the FBI's Colombo crime family squad in New York . "They say it all the time:` You should be doing that. '

"And leaving them alone."

Associated Press writers Curt Anderson in Miami , Denise Lavoie in Boston ,

Jeremiah Marquez in The Angels , Dave Porter in Newark and Maryclaire Dale in Philadelphia contributed to this report.

 

 

 

 

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